inspirational, monday smiles, roubalita, yummy roubalita

monday smiles, acrobat’s dreamsmonday smiles, όνειρα ενός ακροβάτη

acrobat

I remember back in 2011 feeling totally lost when the Greek crisis entered my life in the most unexpected and brutal way. I was feeling totally pissed off with the way others had decided to take control of what had been mine since the moment I first took a breath and that was my life. I made a decision back then that I would not let anyone take away my dreams and what I longed for the most. And strange as it may sound I did manage to realise some of my craziest dreams along the way.

travelling
Number one that was taken away was the ability to travel as my budget was shrinking. Travelling is to me as important as breathing because it simply helps me meet people from different cultures, lets me see places and most important of all broadens my horizons and outlook to life.

money
Number two that was taken away was the ability to dream big because when living in a world where everything needs money to be realised you believe you cannot do as you please without it.

dream
However, I did find a way to get over all those problems because my motto has always been the words of Muhammad Ali, “Impossible is nothing but a big word thrown around by small men who find it easier to live in the world they’ve been given that to explore the power they have to change it. Impossible is not a fact. It’s an opinion. Impossible is not a declaration. It’s a dare. Impossible is a potential. Impossible is temporary. Impossible is nothing.” I heard or read-can’t remember which came first-these words when still a teenager and they’ve always led my way in life and believe it or not, through blogging and right in the heart of the Greek crisis I managed to achieve some of the best things in my life just by the echo of these words in my mind!

I travelled to some of the most important events around the globe; the MWC in Barcelona for Samsung and then though I had to compete with some of the geekiest people out there made it to the best 8 Samsung Mobilers (=geeky bloggers) and got my ticket to a 3-week dream trip for the London 2012 Olympic Games presenting on stage the most wanted mobile devices of the time! And if you think I stopped there then you haven’t understood that the words impossible and can’t are not included in my vocabulary!

acrobat
As the crisis was penetrating my life I decided to start a new business. Not one that would make me rich but one that would help others as well. And that is when with a minimum budget I decided to start off La Grèce J’aime with the invaluable help of my partner in crime giotared. A site that many said cannot succeed because you cannot bring all those people together. Well, truth is you can if you believe you can! Remember that there will always be people who will judge what you do whether you do what you want or what they want so always go for the first! Do what you want and let others watch you. You wanna know my biggest success as a blogger? Then read on. A couple of Sundays ago I got a call from Paris. On the other side of the line there was the voice of the man who recently made a record of 9.8 million viewers in France and yes, as you may have already realised that man is the presenter of the French the Voice Nikos Aliagas!

nikos aliagas

How would you feel if you had Nikos on the other end of the line congratulating you on your site and spending three Sunday mornings on the phone with you for an exclusive interview? I can tell you the feeling is dazzling! I will never ever forget his encouraging words, his support to my venture and the honour I felt and still feel to have him sharing with my readers some of his thoughts! A man who most see as unreachable and who I can assure you is humblest than most of us. La Grèce J’aime is my biggest dream ever and with only 9 months of life it is there to prove that once you set up in a path, even though critics may doubt you, it’s ok to believe there is no can’t, won’t or impossible. It’s ok to only listen to yourself and believe rather than listen to what others have to say. It’s ok to not be loved by everyone because you will be loved by some and if those some are people like Nikos Aliagas, fashion designer Victoria Kyriakides who gave me an exclusive interview 4 months after the birth of La Grèce J’aime and Urania Gazelli who trusted us in our launching with her bags then what you are doing is worth doing!
Conclusion paraphrased a bit by U2. And I must be an acrobat to talk like this and act like that. And you can dream. So dream out loud. Keep the fire in your soul. Don’t let the bastards grind you down! Go out there and throw yourself on top of the world!”

PS I know this post may sound as if I am bragging but I’ve always talked on Monday Smiles about the power that lies inside each and every one of you so I thought I’d show you today that Monday Smiles are not only words but also actions. And if you do judge me for this article then it’s ok, I can live with it because once more I did what I wanted and not what others thought I should do 😉
acrobatΤο φθινόπωρο του 2011 και μόλις άρχιζε να δείχνει το σκληρό της πρόσωπο η οικονομική κρίση αισθανόμουν κυριολεκτικά χαμένη. Ο θυμός μου για όλους όσους αποφάσισαν ερήμην μου να πάρουν αυτά που με κόπο είχα κατακτήσει ήταν τόσο μεγάλος που κυριολεκτικά αισθανόμουν να στροβιλίζομαι σε μια δίνη που λίγο έλειψε να με καταπιεί. Δεν μπορούσα με τίποτα να δεχτώ πως κάποιοι άλλοι έπαιρναν αργά αλλά σταθερά τον έλεγχο της ζωής μου στα δικά τους χέρια και αποφάσισα πως ότι και να γινόταν τα όνειρα μου θα τα κράταγα δικά μου καταφέρνοντας τελικά όσο περίεργο και αν ακουστεί να πραγματοποιήσω μερικά από αυτά μέσα στο πιο αντίξοο περιβάλλον της μέχρι σήμερα ζωής μου.

travelling

Το πρώτο πράγμα που έχασα ήταν την χαρά του να ταξιδεύω σε καινούργιους τόπους. Όπως ήταν φυσιολογικό με τον μισθό μου να συρρικνώνεται η ευτυχία να γνωρίζω ανθρώπους διαφορετικής κουλτούρας και να διευρύνω τους ορίζοντες μου έγινε είδος πολυτελείας.

money

Το δεύτερο πράγμα που φυσικά στερήθηκα ήταν η δυνατότητα να κάνω μεγάλα όνειρα αφού μεγαλώνοντας σε έναν κόσμο οπού τα πάντα προϋποθέτουν την ύπαρξη χρημάτων είναι μάλλον δύσκολο να συνειδητοποιήσεις πως τελικά δεν είναι και τόσο απαραίτητα όσο φαντάζεσαι για την υλοποίηση των επιθυμιών σου.

dream

Το προσωπικό μου μότο όμως είναι τα παρακάτω λόγια του Μοχάμεντ Άλι “Το αδύνατον δεν είναι παρά μια μεγάλη λέξη που την πετάνε μικροί άνθρωποι που προτιμούν να ζήσουν στον κόσμο που τους έδωσαν από το να εξερευνήσουν την δύναμη που έχουν για να αλλάξουν αυτό τον κόσμο. Το αδύνατον δεν αποτελεί δεδομένο αλλά άποψη. Δεν πρόκειται για δήλωση αλλά για πρόκληση. Είναι μια πιθανότητα. Είναι μια προσωρινή κατάσταση και δεν υπάρχει τίποτα που να είναι αδύνατον.” Άκουσα ή διάβασα αυτά τα λόγια για πρώτη φορά στην εφηβεία μου και όπως αντιλαμβάνεσαι οδηγούν τα βήματα μου από τότε. Μερικά από τα πράγματα που κατάφερα λοιπόν, εν μέσω της οικονομικής κρίσης πραγματοποιήθηκαν με αυτό το μότο να παίζει σαν μουσική υπόκρουση στα πιο τρελά μου όνειρα που όμως κατάφερα να μετατρέψω σε πραγματικότητα.

Ταξίδεψα σε δύο από τις πιο σημαντικές διοργανώσεις του πλανήτη, το MWC στην Μπαρτσελώνα με την Samsung και μετά παρόλο που είχα να συναγωνιστώ γύρω στους 1000 Samsung Mobilers (=geeky μπλόγκερς) διακρίθηκα ως μια από τους 8 καλύτερους παγκοσμίως κερδίζοντας έτσι ένα ταξίδι όνειρο 3 εβδομάδων για τους Ολυμπιακούς Αγώνες 2012 του Λονδίνου παρουσιάζοντας επί σκηνής τις τότε καλύτερες συσκευές κινητής τηλεφωνίας. Και αν νομίζεις πως σταμάτησα εκεί, τότε μάλλον δεν έχεις καταλάβει ακόμα πως οι λέξεις αδύνατον και δεν μπορώ δεν περιλαμβάνονται στο λεξιλόγιο μου!

acrobat

Καθώς η οικονομική κρίση λοιπόν, προχωρούσε και διείσδυε όλο και περισσότερο στη ζωή μου και την ζωή σου εγώ ο τρελός ακροβάτης αποφάσισα να ξεκινήσω μια νέα δραστηριότητα. Όχι κάτι που θα με έκανε πλούσια αλλά κάτι που πρωτίστως θα βοηθούσε και άλλους. Και τότε με το μικρότερο budget του κόσμου και σύμμαχο το έτερον ήμισυ του prettynyummy έφτιαξα το La Grèce J’aime. Ένα project που πολλοί είπαν πως δεν θα πετύχει γιατί σύμφωνα με αυτούς ήταν αδύνατον να συστεγάσω τόσους ανταγωνιστές μαζί. Στην πραγματικότητα εάν πιστεύεις πως μπορείς τότε μπορείς! Μην ξεχνάς ποτέ πως είτε κάνεις αυτό που εσύ θέλεις είτε αυτό που θέλουν οι άλλοι θα υπάρχουν πάντα κάποιοι που θα σε κρίνουν, οπότε κάνε πάντα το πρώτο δηλαδή αυτό που γουστάρεις και άσε τους άλλους απλά να σε κοιτούν! Θέλεις να μάθεις λοιπόν την μεγαλύτερη επιτυχία μου ως μπλόγκερ? Τότε συνέχισε να διαβάζεις και υπόσχομαι πως δεν θα σε απογοητεύσω!

Φαντάσου λοιπόν, να ξυπνάς Κυριακή πρωί και να σε παίρνει τηλέφωνο ένας άνδρας από το Παρίσι. Όχι οποιοσδήποτε άνδρας αλλά εκείνος που λίγες ημέρες πριν έχει κάνει ρεκόρ τηλεθέασης για το γαλλικό κανάλι στο οποίο δουλεύει 9.800.000 τηλεθεατών, και ναι όπως έχεις ήδη υποψιαστεί αυτός ο άνδρας είναι ο Νίκος Αλιάγας!

nikos aliagas

Πως θα αισθανόσουν αν στην άλλη άκρη της γραμμής ήταν ο Νίκος Αλιάγας, σου έδινε συγχαρητήρια για το site σου και αποφάσιζε να περάσει όχι μια αλλά τρεις Κυριακές στο τηλέφωνο μαζί σου δίνοντας σου αποκλειστική συνέντευξη? Δεν ξέρω εσύ αλλά εγώ αισθάνθηκα σαν ακροβάτης που κάνει άλμα με στόχο το φεγγάρι! Δεν πρόκειται ποτέ να ξεχάσω τα ενθαρρυντικά του λόγια, την στήριξη του στο εγχείρημα μου και την τιμή που μου έκανε μοιραζόμενος τις σκέψεις του με τους αναγνώστες του La Grèce J’aime! Ένας άνδρας λοιπόν που δείχνει απλησίαστος και που με το χέρι στο ευαγγέλιο σου λέω πως είναι ο ταπεινότερος άνθρωπος που γνώρισα ποτέ! Το συγκεκριμένο project είναι το μεγαλύτερο όνειρο που έκανα μέχρι σήμερα και με μόλις εννέα μήνες ζωής είναι εδώ για να σου αποδείξει πως όταν αποφασίσεις να βαδίσεις ένα μονοπάτι όσο και αν κάποιοι σε κρίνουν αρνητικά είναι οκ να σκέφτεσαι πως δεν υπάρχει δεν μπορώ, δεν θα, και κυρίως πως τίποτα δεν είναι αδύνατον. Είναι οκ να πιστεύεις μόνο αυτά που σου ψιθυρίζει η εσωτερική σου φωνή και όχι τα μη που σου φωνάζουν οι άλλοι. Είναι οκ να μην αρέσεις σε όλους γιατί θα αρέσεις σε κάποιους και όταν αυτοί οι κάποιοι είναι άνθρωποι όπως ο Νίκος Αλιάγας, η σχεδιάστρια Βικτώρια Κυριακίδης που σου δίνει επίσης αποκλειστική συνέντευξη στον 4ο μήνα λειτουργίας του site σου και η Ουρανία Γιουρμετάκη (Urania Gazelli) που σου εμπιστεύεται τις τσάντες της στο λανσάρισμα του τότε ότι κάνεις αξίζει να το κάνεις!

Επίλογος σε ελεύθερη μετάφραση από U2. “Πρέπει μάλλον να είμαι ακροβάτης για να μιλάω και να συμπεριφέρομαι με αυτό τον τρόπο. Και αν μπορείς κάτι, αυτό είναι να ονειρεύεσαι. Για αυτό να ονειρεύεσαι πάντα με όλη σου την δύναμη κρατώντας την φλόγα μέσα σου. Μην αφήνεις κανέναν να ποδοπατήσει αυτό που είσαι. Ανέβα στην κορυφή του κόσμου εάν αυτό θέλεις!

ΥΓ Πιθανών αυτό το ποστ να ακουστεί σαν αυτοδιαφήμιση ή να σκεφτείς πως περιαυτολογώ. Να σου θυμίσω όμως πως τα Monday Smiles μιλάνε πάντα για την δύναμη που κρύβεται σε κάθε έναν από εσάς ξεχωριστά και με αυτό στο μυαλό μου σκέφτηκα να περάσω σήμερα από το να σου γράφω την θεωρεία στο να σου δείξω τις πράξεις. Και αν με κρίνεις για όσα μόλις έγραψα είναι οκ γιατί για ακόμα μια φορά εγώ έκανα αυτό που ήθελα και όχι αυτό που ήθελαν οι άλλοι 😉